Postagens

Mostrando postagens de Maio 15, 2016

Pedro e o lobo transgênico

Imagem
A mitologia negativa criada em torno dos alimentos geneticamente modificados -- os transgênicos -- não parece dar sinais de arrefecer. Em vez disso, como costuma acontecer com teorias da conspiração e outros fenômenos do folclore contemporâneo, desloca-se, adapta-se: ao mesmo tempo que algumas pessoas ainda se preocupam com a presença de material geneticamente modificado na ração de seus gatinhos, outras já transferem os temores para os pesticidas associados a certas variedades de transgênicos.

Esse deslocamento talvez signifique que fatos e evidências científicas acabam tendo alguma penetração na consciência coletiva, ainda que de modo lento e enviesado. Há dois anos, por exemplo, foi publicado no Journal of Animal Science um trabalho que comparou os registros sobre saúde do gado e dos frangos, antes e depois da introdução dos transgênicos na ração animal nos Estados Unidos, e não encontrou nenhuma diferença relevante.

Ao longo das duas décadas analisadas na pesquisa, a parcela da r…

Eletricidade e regeneração de tecidos

Um campo elétrico pode ser usado para induzir células fotorreceptoras, as responsáveis por captar a luz que chega ao fundo do olho e convertê-la em sinais visuais para o cérebro, a mudar de forma e a se mover, mostra a tese de doutorado “Photoreceptors in Electric Field” (Fotoreceptores em Campo Elétrico), defendida na Faculdade de Engenharia Elétrica e de Computação (FEEC) da Unicamp por Juliana Guerra Hühne. O resultado abre caminho para o estudo do uso de campos elétricos em terapias de regeneração de danos na retina. A reportagem completa está no Jornal da Unicamp.

Artefato, sim, mas não alienígena

Imagem
Em outubro do ano passado, uma série curiosa, e aparentemente inexplicável, de flutuações no brilho observado da estrela KIC 8462852, localizada a cerca de 1,4 mil anos-luz, na constelação do Cisne, levou alguns cientistas a imaginar se ela poderia estar sendo alvo de um gigantesco projeto de engenharia alienígena – especulou-se que talvez estivesse sendo encerrada numa Esfera de Dyson, uma tecnologia hipotética proposta pelo físico americano, nascido no Reino Unido, Freeman Dyson, em 1960. Em tese, uma Esfera de Dyson permitiria a uma civilização avançada aproveitar até 100% da energia de seu sol.

A sugestão de que estaríamos assistindo a uma obra de engenharia alienígena foi reforçada, depois, pela constatação de que a estrela vinha perdendo brilho ao longo do século 20. Mas agora, um novo estudo indica que essa perda gradual é, na verdade, um efeito de mudanças na instrumentação usada para observar a estrela -- um efeito tecnológico, enfim, mas de origem bem terrestre. Nota comple…

Trilogia: pensadores brasileiros e a crise política

Nas últimas semanas, o Jornal da Unicamp publicou uma série de entrevistas com intelectuais brasileiros sobre a crise do governo Dilma, o processo de impeachment e seus prováveis e possíveis desdobramentos. Participei ativamente de parte desse processo, então gostaria de deixar aqui os links para o material produzido:

Para Laymert, país já vive Estado de Exceção

Para Romano, acomodação da esquerda está na gênese da crise

Dez visões sobre o impasse político

Como se deduz dos títulos, as duas primeiras são entrevistas individuais mais extensas, com os professores Laymert Garcia e Roberto Romano, respectivamente, e a última, uma série de questões rápidas feitas a dez intelectuais, entre eles José Arthur Giannotti, Leandro Karnal, Cícero Romão de Araújo e Walquíria Leão Rego. 
Não há unanimidade, entre os ouvidos, quanto à avaliação do processo que levou ao afastamento de Dilma Rousseff (golpe de Estado, normalidade constitucional, remédio para um vácuo de poder e "golpe baixo, não de E…