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Mostrando postagens de Julho 8, 2012

... E o arsênio, pelo jeito, não estava lá

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Em dezembro de 2010, a pesquisadora americana Felisa Wolfe-Simon fez manchetes ao afirmar, numa entrevista coletiva patrocinada pela Nasa, que sua equipe havia descoberto uma espécie de bactéria capaz de viver sem um dos nutrientes essenciais para a vida na Terra -- o elemento fósforo --, alimentando-se, em vez disso, de arsênio (ou "arsênico": cientistas lusófonos preferem reservar o termo "arsênio" para o elemento, e "arsênico" para um composto químico que contém esse elemento). Mas agora, dois artigos publicados na revista Science -- a mesma que trouxe o estudo original de Wolfe-Simon -- afirmam que, não, de fato a bactéria é resistente à intoxicação por arsênio, mas ela precisa de uma pitada de fósforo para continuar viva.

Aqui, duas peças de contexto: primeiro, qual a importância disso? Bem, a existência de uma forma de vida capaz de abrir mão de um dos seis nutrientes essenciais (a lista completa é: oxigênio, hidrogênio, carbono, fósforo, enxofre e…