Postagens

Mostrando postagens de Junho 26, 2011

Os segredos da tigelinha budista de meditação

Imagem
Que transubstanciação, que nada: impressionante mesmo é a tigelinha budista, que canta e ferve quando é esfregada, como se vê no vídeo abaixo:



"Impreessionante", claro, não quer dizer "milagroso". Cientistas estão estudando em detalhes as propriedades dessas tigelas, que podem ser vistas como sinos e cobre que entram em ressonância quando goleados ou esfregados.

Em trabalho descrito na revista Nonlinearity, pesquisadores usaram alto-falantes para emitir sons nas frequências de ressonância de cinco tigelas do século V. À medida que o volume aumenta, ondas se formam na superfície da água e colidem entre si, espirrando gotas levando à aparência de "fervura".

Neste link, tambpewm disponível no site ScienceNow, há um vídeo em close da superfície da água.

No mundo da Lua

Imagem
A sonda LRO, da Nasa, é u,ma espécie de órfã: ela foi lançada quando a Nasa ainda estava sob a diretriz do governo Bush, de preparar um retorno humano à Lua. Ela está equipada para mapear a superfície lunar em detalhes, em busca de um local adequado de pouso (e tomou parte na épica descoberta de reservas de água no polo sul do satélite).

Criada como precursora de uma missão que acabou cancelada, a LRO, no entanto, continua a produzir imagens fantásticas da Lua. Abaixo, duas da cratera de Tycho, batizada em homenagem a Tycho Brahe, astrônomo que preparou o caminho para as descobertas que Kepler faria mais tarde.


Essa aí em cima é uma panorâmica da cratera; a de baixo é um close do morrinho que aparece no centro da depressão:


Tycho tem 82 km de diâmetro, e o pico central tem 2 km de altitude. A distância da borda ao fundo da cratera é de quase 5 km.

O rosto que lançou mil naus ao mar...

Imagem
O título desta postagem é um verso do dramaturgo britânico Christopher Marlowe -- que teve a cósmica má-sorte (para um escritor de teatro) de ser contemporâneo de Shakespeare -- sobre Helena de Troia. De toda a tradicional história da Guerra de Troia, talvez o ponto mais inverossímil, para ouvidos modernos, seja a causa atribuída ao conflito: a fuga de uma mulher casada, Helena, com o amante, o príncipe Páris (o casal que ilustra esta postagem aliás).

No entanto, uma pesquisa recente dá ao casus belli Helena-Páris um novo sopro de plausibilidade: parece que, de fato, a visão de uma mulher bonita torna os homens mais violentos, fanfarrões, destemidos... e propensos à guerra.

Descrito em matéria da revista Scientific American, o estudo, realizado por pesquisadores da Universidade Chinesa de Hong Kong, mostrou imagens de mulheres a homens e avaliou como a exibição das fotos afetava o grau de concordância do macho da espécie com frases belicosas.

Houve uma correlação estatisticamente sign…

Explosão populacional em Ruanda, na Nature

Imagem
Este é o tipo de notícia que surpreende por demonstrar a enorme capacidade de resistência da humanidade como espécie – e que entristece ao pôr em evidência a capacidade, aparentemente ainda maior, do ser humano para cavar a própria cova: 17 anos após ser palco de um genocídio que matou 800.000 pessoas, a nação africana de Ruanda vive um boom econômico – ameaçado, no entanto, pela explosão populacional.

É o que diz um comentário publicado nesta semana na revista Nature, que traz um dossiê especial sobre a África. De acordo com o artigo, Ruanda tem uma população de mais de 11 milhões de habitantes numa área menor que a da Bélgica, e uma das 20 maiores taxas de natalidade do mundo: na zona rural as mulheres têm, em média, 6,3 filhos; nas áreas urbanas, 4,9. Oitenta por cento da população do país é rural, e a típica família camponesa de oito pessoas geralmente vive numa área de meio hectare.

A explosão populacional ameaça a principal indústria do país, o turismo: a falta de terra aráve…

Aventuras Secretas de Sherlock Holmes

Imagem
Quando Arthur Conan Doyle anunciou, na década de 20 do século passado, que não escreveria mais histórias de Sherlock Holmes, o então jovem americano August Derleth pediu permissão para levar o personagem adiante. Autorização negada, Derleth partiu para criar seu próprio detetive londrino, Solar Pons.

Nos quase 100 anos desde o fechamento do cânone sherlockiano, muitos outros autores, das mais diversas partes do mundo, sentiram a mesma tentação que se apossara de Derleth -- e, com a entrada da criação de Conan Doyle em domínio público, pedir permissão deixou de ser uma necessidade.
A safra brasileira nessa linhagem específica era bastante mirrada -- os frutos mais conhecidos são O Relógio Belisário, de José J. Veiga, e O Xangô de Baker Street, de Jô Soares. 
Mas agora isso vai mudar: a Editora Draco anunciou o lançamento, em sua "temporada 2011/2012", da coletânea de contos Sherlock Holmes - Aventuras Secretas, organizado por mim e por Marcelo Galvão.
Com trabalhos de Octavio…

O Livro dos Milagres vem aí!

Imagem
Quem acompanha este blog há mais tempo sabe que dediquei os primeiros meses deste ano a escrever uma obra de não-ficção, O Livro dos Milagres -- uma mistura de ensaio, reportagem e divulgação científica sobre, como o título diz, eventos supostamente "milagrosos". Alguns excertos da obra até já deram as caras por aqui (por exemplo, nesta postagem e nesta outra).

É com inegável orgulho, portanto, que anuncio que assinei, neste fim de semana, o contrato para publicação da obra! Ela até já aparece na página de próximos lançamentos da editora Vieira & Lent. Esperamos (a editora e eu) vê-lo publicado em outubro. O índice de capítulos é este aqui:


1. O problema dos milagres 2. Abrindo o Mar Vermelho 3. Visões e êxtases 4. O nascimento virgem 5. Ressurreição 6. O Sudário de Turim 7. Relíquias de sangue 8. Aparições de Maria 9. O fenômeno de Lourdes 10. Aparições e segredos em Fátima 11. Padre Pio e seus estigmas 12. O poder da oração 13. Falando em línguas 14. Cura pela fé 15. Milagres pagãos 1…